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  • La distanza Terra Plutone varia da un minimo di circa 4,28 miliardi di km a un massimo di 7,5 miliardi di km, con un valore medio di circa 5,05 miliardi di km.

    Distanza media Terra Plutone → circa 5 050 000 000 km

    La Terra e Plutone compiono un moto di rivoluzione attorno al Sole seguendo orbite che non sono circolari, bensì ellittiche. Ciò fa sì che distanza tra la Terra e Plutone non sia costante, e che vari di continuo.

    A seconda dei punti dell'orbita in cui si trovano, la distanza reciproca Terra-Plutone varia anche in modo significativo. Per convincersene basta osservare che tra la distanza minima e la distanza massima ci sono circa 3,22 miliardi di chilometri di differenza, che corrispondono a più di 21 volte la distanza media tra la Terra e il Sole.

    Oltre alla forma delle orbite bisogna anche tenere conto dei campi gravitazionali dei giganti gassosi del Sistema Solare, Giove e Saturno, che sono talmente intensi da riuscire a modificare l'eccentricità delle orbite della Terra e di Plutone. Ciò implica che non solo è impossibile fornire una distanza esatta tra Plutone e la Terra, ma bisogna anche considerare che la distanza minima e quella massima non sono sempre le stesse, per cui ci si limita a fornire dei valori medi di riferimento.

    Distanza minima, distanza massima e distanza media tra la Terra e Plutone

    Sebbene il chilometro (km) sia l'unità di misura più usata per esprimere le distanze tra due punti della superficie terrestre, diventa un'unità di misura troppo piccola per le distanze nello spazio.

    Per esprimere la distanza tra due corpi celesti all'interno del Sistema Solare si preferisce usare l'unità astronomica (AU), il cui valore è all'incirca quello della distanza media tra il Sole e la Terra:

    1 \mbox{ AU} = 149 \ 597 \ 870 \ 700 \mbox{ m} = 149 \ 597 \ 870,7 \mbox{ km}

    Se prendiamo come punti di riferimento il centro della Terra e il centro di Plutone:

    • la distanza minima tra la Terra e Plutone è di circa 4,28 miliardi di km, che corrispondono a circa 28,61 unità astronomiche

    Distanza minima Terra Plutone → circa 4 280 000 000 km ≈ 28,61 AU

    • La distanza massima tra la Terra e Plutone è all'incirca di 7,5 miliardi di km, che equivalgono a circa 50,13 unità astronomiche

    Distanza massima Terra Plutone → circa 7 500 000 000 km ≈ 50,13 AU

    • La distanza media tra la Terra e Plutone è di circa 5,05 miliardi di km, ossia circa 33,76 unità astronomiche

    Distanza media Terra Plutone → circa 5 050 000 000 km ≈ 33,76 AU

    Contrariamente a quanto si possa pensare la distanza media tra Plutone e la Terra non è data dalla media aritmetica tra le distanze minima e massima, ma si calcola con il metodo del cerchio a punti. Per saperne di più puoi leggere l'approfondimento sul pianeta più vicino alla Terra.

    Ecco un grafico che descrive l'andamento della distanza Terra-Plutone in unità astronomiche su una scala di 2 anni:

     

    Distanza Terra Plutone

    Grafico sulla distanza tra la Terra e Plutone.

     

    Confronto tra la distanza Terra-Plutone e altre distanza notevoli

    Per avere un'idea ancor più concreta dell'immensa distanza tra Plutone e la Terra proviamo a confrontare la distanza media tra la Terra e Plutone con le distanze medie tra la Terra e altri corpi celesti del Sistema Solare, come la Luna, Marte, Giove e Venere.

    - La distanza media tra la Terra e la Luna è di 384 400 km; se dividiamo la distanza media Terra-Plutone per la distanza media Terra-Luna, ricaviamo che Plutone è ben 13137 volte più distante dalla Terra rispetto alla Luna.

    - Venere, il pianeta che più si avvicina alla Terra in assoluto, ha una distanza media dalla Terra di circa 170 milioni di km. Confrontandola con la distanza media tra Plutone e la Terra, ricaviamo che quest'ultima è circa 29,7 volte la distanza media Terra Venere.

    - La distanza media tra la Terra e Marte è di circa 254 milioni di km, dunque Plutone è circa 19,9 volte più distante dalla Terra rispetto a Marte.

    - Giove, il pianeta più grande e più massiccio del Sistema Solare, ha una distanza media dalla Terra di circa 588 milioni di km, pertanto la distanza media Terra Plutone è circa 8,6 volte la distanza media Terra Giove.

    Distanza Terra Plutone in anni luce e in altre unità di misura

    La seguente tabella riporta i valori della distanza minima, della distanza massima e della distanza media tra la Terra e Plutone espresse in chilometri, in metri, in parsec, in anni luce, in ore luce e in unità astronomiche.

    Tutti i valori sono approssimati ed espressi in notazione scientifica.

     

     

    Distanza minima Terra Plutone

    Distanza massima Terra Plutone

    Distanza media Terra Plutone

    In chilometri (km)

    ≈ 4,28×109 km

    ≈ 7,5×109 km

    ≈ 5,05×109 km

    In metri (m)

    ≈ 4,28×1012 m

    ≈ 7,5×1012 m

    ≈ 5,05×1012 m

    In parsec (pc)

    ≈ 1,387×10-4 pc

    ≈ 2,431×10-4 pc

    ≈ 1,637×10-4 pc

    In anni luce (al)

    ≈ 4,524×10-4 al

    ≈ 7,928×10-4 al

    ≈ 5,338×10-4 al

    In ore luce (o.l.)

    ≈ 3,966 o.l.

    ≈ 6,949 o.l.

    ≈ 4,679 o.l.

    In unità astronomiche (AU)

    ≈ 2,861×10 AU

    ≈ 5,013×10 AU

    ≈ 3,376×10 AU

     

    Pianeta più lontano dalla Terra

    Plutone è stato scoperto nel 1930, circa 84 anni dopo la scoperta di Nettuno, e fino al 24 agosto 2006 è stato considerato il nono pianeta del Sistema Solare nonché il pianeta più lontano dalla Terra.

    Nell'agosto del 2006, dopo un lungo dibattito, l'Unione Astronomica Internazionale ha declassato Plutone dalla famiglia dei pianeti a quella dei pianeti nani, dunque da quella data il pianeta più lontano dalla Terra è Nettuno.

    ***

    È davvero tutto, e non ci rimane altro da fare se non consigliarti di dare un'occhiata:

    - alla scheda completa su Plutone;

    - al tool sulle orbite online, che fornisce svariate informazioni sulle orbite dei pianeti, tra cui la distanza Terra Plutone in tempo reale.

    Risposta di Galois
 
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