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  • Come sappiamo la Luna è l'unico satellite della Terra e ruota intorno ad essa in un moto di rivoluzione che però non avviene lungo un'orbita circolare.

    Per questo motivo si può parlare di distanza Terra Luna intesa come misura media nel corso di un intera rivoluzione lungo la propria orbita, rivoluzione che a titolo di cronaca richiede 27 giorni, 7 ore, 43 minuti e 12 secondi (mese sidereo).

    Alla luce di quanto appena visto possiamo esprimere la distanza tra la Terra e la Luna considerando tre grandezze: distanza media, massima distanza e minima distanza.

    Indicativamente, le misure rispettivamente in km, unità astronomiche, in anni luce e secondi luce sono le seguenti:

    - minima distanza Terra Luna: 356.000 km = 0,00238 UA = 3,763 x 10-8 AL = 1,187 SL

    - massima distanza Terra Luna: 407.000 km = 0,002721 UA = 4,302 x 10-8 AL = 1,358 SL

    - distanza media tra Terra e Luna: 385.000 km = 0,002574 UA = 4,069 x 10-8 AL = 1,284 SL

    Dal momento che l'orbita della Luna intorno alla Terra non è circolare, bensì ellittica, ci sono in particolare due punti che realizzano la massima e la minima distanza Terra Luna, detti rispettivamente apogeo e perigeo.

    Soffermiamoci per un momento sulla distanza Terra Luna espressa in secondi luce, che misura la distanza coperta dalla luce nel tempo indicato (i secondi luce): viaggiando alla velocità della luce basterebbero 1,284 secondi per coprire la distanza che intercorre tra Terra e Luna.

    Ecco un grafico in cui è rappresentato l'andamento della funzione distanza Terra-Luna su una scala di 1 anni, espressa in migliaia di chilometri

    Distanza terra luna

    Giusto per proporre un paio di termini di paragone:

    - la circonferenza della Terra (intesa come massima sezione sul piano dell'equatore) è pari a 40.075,017 km, con un raggio equatoriale (massimo) pari a 6378,137 km, per cui la distanza Terra Luna equivale a più di 60 volte il massimo raggio della Terra.

    - In riferimento al tempo di percorrenza della distanza Terra Luna, considerando la velocità di punta un aereo di linea che è pari a 920 km/h, in un moto rettilineo uniforme

    \Delta t=\frac{\Delta s}{v}=418,5\ h

    servirebbero 418 ore e mezza per raggiungere la Luna, ossia 17 giorni e mezzo circa. Si tenga presente che la missione spaziale Apollo 11, partita alle 13:32 di Mercoledì 16 Luglio 1969, sbarcò sulla Luna alle 20:17 di Domenica 20 Luglio.

    - La distanza della Terra dal Sole è in media pari a circa 149.600.000 km ed equivale a 388,6 volte la distanza Terra Luna.

    Per concludere, lascio alcuni link utili:

    - scheda sulla Luna;

    - scheda sul pianeta Terra.

    Risposta di Omega
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