Soluzioni
  • Massa atomica e peso atomico esprimono entrambi la massa di un atomo, con la differenza che la massa atomica è riportata in grammi o in chilogrammi, mentre il peso atomico è una grandezza espressa attraverso un numero adimensionale.

    Massa atomica: definizione

    La massa atomica è la massa di un atomo quando l'atomo è a riposo e nel suo stato fondamentale.

    La massa atomica si indica col il simbolo MA, viene misurata attraverso lo spettrometro di massa e si esprime in grammi, kg, o in altre misure della massa del Sistema Internazionale.

    Gli atomi hanno masse comprese tra 10-25 e 10-27 chilogrammi, che sono valori scomodi da usare per riportare le misurazioni. Per superare questo inconveniente si preferisce usare la massa atomica relativa, detta anche peso atomico.

    Peso atomico: definizione

    Il peso atomico è il rapporto tra la massa atomica dell'atomo considerato e l'unità di massa atomica; il peso atomico è detto anche massa atomica relativa e si indica con il simbolo PA. In formule:

    PA = \frac{MA}{1 \ \mbox{u}}

    Per capire la definizione di peso atomico dobbiamo ricordare cos'è l'unità di massa atomica: 1 unità di massa atomica (1 u) è la dodicesima parte della massa dell'atomo di carbonio 12 e vale circa 1,67×10-24 grammi.

    1 \mbox{ u} \simeq 1,67 \times 10^{-24} \mbox{ g}

    Il peso atomico è una grandezza adimensionale, in quanto è definita dal rapporto tra due masse: la massa atomica (MA) e l'unità di massa atomica (1 u). Detto in altre parole, il peso atomico è un numero che esprime la massa di un atomo rapportata alla dodicesima parte della massa dell'atomo di carbonio 12.

    Ad esempio, affermare che il peso atomico dell'oro è 197, vuol dire che la massa dell'oro è 197 volte la massa di 1 u, ossia 197 volte la dodicesima parte della massa dell'atomo di carbonio 12.

    Tuttavia, nei libri di testo il valore del peso atomico è seguito dal simbolo u o dal simbolo uma; ciò è solo un abuso di notazione che serve a ricordare che il peso atomico fa riferimento all'unità di massa atomica.

    Nella tavola periodica il peso atomico è riportato sotto al simbolo dell'elemento attraverso un numero decimale.

     

    Peso atomico

     

    Differenza tra massa atomica e peso atomico

    Come anticipato, massa atomica e peso atomico sono due notazioni differenti che si usano per indicare la massa di un atomo; nello specifico:

    - la massa atomica è la massa di un atomo espressa in grammi, chilogrammi o in altre misure di massa del Sistema Internazionale;

    - il peso atomico è un numero adimensionale che indica quante volte la massa di un atomo è più grande dell'unità di massa atomica, che equivale alla dodicesima parte della massa dell'atomo di carbonio 12.

    Come risulta evidente, la differenza tra massa atomica e peso atomico non ha nulla a che fare con la differenza tra massa e peso: in Chimica, sia la massa atomica che il peso atomico si usano col significato fisico di massa.

    Relazione tra massa atomica e peso atomico

    Le relazione esistente tra massa atomica e peso atomico è la seguente e discende dalla definizione di peso atomico vista poc'anzi:

    PA = \frac{MA}{1 \mbox{ u}}

    dove: PA indica il peso atomico, MA la massa atomica e 1 u l'unità di massa atomica.

    Invertendo la relazione precedente possiamo ottenere la massa atomica espressa attraverso il peso atomico:

    MA = PA \cdot (1 \mbox{ u})

    Poiché 1 unità di massa atomica (1 u) è pari a 1,67×10-24 grammi, allora:

    - il peso atomico si ottiene dividendo la massa atomica (espressa in grammi) per l'unità di massa atomica;

    - la massa atomica si ricava moltiplicando il peso atomico per l'unità di massa atomica.

    Esempio

    Sapendo che il peso atomico dell'ossigeno è 16, qual è la sua massa atomica?

    Per ricavare la massa atomica dell'ossigeno dobbiamo moltiplicare il peso atomico dell'ossigeno per il valore dell'unità di massa atomica.

    MA(\mbox{O}) \simeq 16 \cdot [1,67 \times 10^{-24} \mbox{ g}] \simeq 2,672 \times 10^{-23} \mbox{ g}

    Massa atomica online

    Mediante il tool per la massa atomica online potete controllare la massa atomica online di qualsiasi atomo inserito come input.

    Peso atomico online

    Per conoscere il peso atomico online di qualsiasi atomo potete servirvi dell'omonimo tool presente nella nostra sezione del risolutore di problemi di Chimica: peso atomico online.

    ***

    Con questo è tutto! Nel salutarvi vi lasciamo qualche link di approfondimento:

    - massa molecolare e peso molecolare;

    - numero di moli;

    - massa molare;

    - tavola periodica.

    Risposta di Galois
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