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  • L'ovest è uno dei quattro punti cardinali fondamentali, si indica con la lettera O ed è anche conosciuto coi nomi occidente o ponente; l'ovest è opposto all'est e la direzione che li congiunge è perpendicolare a quella che collega nord e sud.

     

    Ovest punto cardinale

     

    In riferimento al punto cardinale ovest non ha senso parlare di destra o di sinistra, infatti tutto dipende da come siamo posizionati. In particolare:

    - l'ovest alla sinistra di un osservatore rivolto verso nord;

    - l'ovest è alla destra di un osservatore rivolto verso sud;

    - l'ovest è alle spalle di un osservatore rivolto verso est.

    Come si trova l'ovest

    Per individuare il punto cardinale ovest si può procedere nei modi più disparati; qui di seguito abbiamo spiegato i metodi più usati ed utili per trovare il punto cardinale ovest.

    Trovare l'ovest con la bussola

    L'ago di una bussola indica sempre il nord magnetico; non a caso la bussola è lo strumento più usato per orientarsi, soprattutto quando ci si trova nei boschi o in mare aperto e quindi non si hanno punti di riferimento fissi.

    Disponendo la bussola in prossimità del nostro petto e girandoci nella direzione indicata dall'ago ci troviamo ad osservare nella direzione del nord magnetico. Distendendo le braccia lungo i fianchi, l'ovest sarà nella stessa direzione del nostro braccio sinistro.

     

    Dove si trova l'ovest

     

    Volendo essere più precisi è bene specificare che il punto cardinale nord è il nord geografico (il punto immaginario di intersezione tra l'emisfero boreale e l'asse di rotazione terrestre) e che esso non coincide con il nord magnetico indicato dalla bussola.

    Tale inconveniente può essere risolto consultando una cartina del luogo in cui ci si trova e leggendo il valore di declinazione magnetica, che è la misura dell'angolo tra il nord magnetico e il nord geografico. Sottraendo tale valore all'angolo indicato dalla bussola avremo l'indicazione precisa del punto cardinale nord; ruotando di 90° verso sinistra ci troveremo ad osservare il punto cardinale ovest.

    A seconda dei nostri scopi possiamo in alternativa approssimare il nord magnetico con il nord geografico e, ruotando verso sinistra di 90°, avere un'idea indicativa sulla posizione dell'ovest.

    Trovare l'ovest con il Sole

    Tutti sanno che il Sole sorge ad est e tramonta ad ovest. Questa informazione è molto utile per trovare l'ovest basandosi sull'osservazione del Sole, infatti:

    - nelle prime ore dell'alba, guardando verso il Sole saremo rivolti in direzione est, e di conseguenza l'ovest sarà alle nostre spalle;

    - nelle ore prossime al tramonto, guardando verso il Sole saremo rivolti verso ovest.

    Nelle ore centrali della giornata per individuare l'ovest è sufficiente piantare un bastoncino nel terreno e segnare il punto in cui termina l'ombra proiettata dal bastoncino. Dopo circa 30/40 minuti l'ombra si sarà spostata e segneremo nuovamente il punto in cui termina.

    Poiché il Sole si muove da est verso ovest, l'ombra del bastoncino si sarà mossa da ovest verso est; pertanto congiungendo con una freccia il secondo punto col primo avremo trovato la direzione che punta verso ovest.

    Purtroppo anche questo metodo non è esatto al 100%, perché il Sole sorge e tramonta esattamente in corrispondenza dei punti cardinali est e ovest solo nei giorni degli equinozi. Negli altri giorni dell'anno il Sole sorge e tramonta in una posizione leggermente spostata sia rispetto all'est che rispetto all'ovest; in ogni caso le osservazioni precedenti forniscono un metodo sufficientemente attendibile e utile per orientarsi.

    Qualora voleste approfondire: dove sorge e dove tramonta il Sole.

    Trovare l'ovest con le stelle

    Se vogliamo trovare l'ovest in una notte stellata possiamo servirci della Stella Polare nell'emisfero boreale (emisfero a nord dell'equatore) e alla Croce del Sud nell'emisfero australe (emisfero a sud dell'equatore).

    Onde evitare di far confusione distinguiamo i due casi.

    1) Trovare l'ovest con la Stella Polare

    Grazie alla Stella Polare è immediato trovare il punto cardinale nord, infatti una volta individuata la Stella Polare sarà sufficiente abbassare lo sguardo verso l'orizzonte per essere così rivolti verso nord.

    A questo punto, ruotando di 90° verso la nostra sinistra, saremo rivolti verso ovest.

    Con questa premessa non resta che capire come individuare la stella polare tra le miriadi di stelle visibili nella volta celeste.

    Fortunatamente non è un compito così difficile. La stella polare si trova alla coda del Piccolo Carro, un gruppo di sette stelle nella costellazione dell'Orsa Minore. Inoltre è utile sapere che la Stella Polare si trova nella direzione individuata dalle due stelle in fondo al Gran Carro, che è un altro gruppo di stelle formato dai sette astri più brillanti della costellazione dell'Orsa Maggiore.

    La seguente immagine, del tutto indicativa, dovrebbe aiutare a capire come si individua la Stella Polare.

     

    Sud e stella polare

     

    2) Per trovare l'ovest nell'emisfero australe dovremo far affidamento alla Croce del Sud per individuare il punto cardinale sud, dopodiché dovremo semplicemente ruotare di 90° verso destra.

    ***

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