Soluzioni
  • I punti cardinali indicano le principali direzioni rispetto a cui possiamo orientarci e muoverci sulla superficie terrestre, e forniscono riferimenti utili per l'osservazione della sfera celeste. I punti cardinali fondamentali sono nord, sud, est, ovest.

    - Il nord, indicato col simbolo N e detto anche settentrione o mezzanotte, è il punto cardinale per eccellenza, ossia quello usato per definire tutti gli altri punti cardinali. Può essere individuato facilmente con una bussola o ricorrendo ad alcuni stratagemmi che vedremo qui di seguito.

    - Il sud, indicato col simbolo S e detto anche meridione o mezzogiorno, è il punto cardinale opposto al nord.

    - L'est, indicato con il simbolo E e detto oriente o levante, è un punto cardinale perpendicolare alla direzione individuata da nord e sud. Per un osservatore con lo sguardo rivolto verso nord, l'est è alla sua destra.

    - L'ovest, indicato con il simbolo O e detto occidente o ponente, è perpendicolare alla direzione nord-sud. Per un osservatore con lo sguardo verso nord, l'ovest è alla sua sinistra.

    Nord, sud, est ed ovest sono detti punti cardinali fondamentali.

     

    Punti cardinali fondamentali

    I 4 punti cardinali fondamentali.

    Ai quattro punti cardinali fondamentali se ne aggiungono altri quattro, che individuano le posizioni intermedie: nord-est, nord-ovest, sud-est, sud-ovest.

     

    Punti cardinali

    Gli 8 punti cardinali.

    Infine, ai suddetti punti cardinali se ne possono aggiungere altri otto che si collocano a metà delle posizioni precedenti. Tali punti sono: nord-nord-est, est-nord-est, est-sud-est, sud-sud-est, sud-sud-ovest, ovest-sud-ovest- ovest-nord-ovest, nord-nord-ovest.

    Per indicare tali punti si ricorre solitamente alle iniziali. Ad esempio per indicare il punto cardinale sud-sud-est scriveremo SSE, mentre per il punto ovest-nord-ovest riporteremo l'indicazione ONO.

    Come potete notare dalla seguente immagine questi 8 punti cardinali aggiuntivi si ottengono dai precedenti aggiungendo all'inizio della sigla un'ulteriore lettera. Ad esempio, partendo dal punto NO, si antepone una O per individuare il punto intermedio che è più vicino a ovest (ONO), mentre si antepone una N per individuare il punto intermedio che è più vicino a nord (NNO).

     

    Tutti i punti cardinali

    I 16 punti cardinali.

    Come si trovano i punti cardinali

    Per trovare i punti cardinali è sufficiente determinare la posizione del punto cardinale nord. Infatti, avendo il Nord di fronte:

    - il sud sarà alle nostre spalle;

    - l'est sarà alla nostra destra;

    - l'ovest si troverà alla nostra sinistra.

     

    Come si trovano i punti cardinali

    Come trovare i punti cardinali.

    In definitiva per trovare i punti cardinali è sufficiente individuare il nord. Per far ciò possiamo procedere in diversi modi, che variano a seconda degli strumenti di cui disponiamo e della situazione in cui ci troviamo.

    Punti cardinali e bussola

    La bussola è uno strumento inventato con il preciso intento di trovare i punti cardinali sulla superficie terrestre.

    Una bussola è formata da un piccolo contenitore avente come sfondo una rappresentazione dei punti cardinali. Al centro dello sfondo c'è un perno con un ago calamitato libero di ruotare. Tale ago ha la caratteristica di allinearsi sempre verso il punto cardinale nord, dunque grazie alla bussola possiamo individuare la direzione nord-sud.

    Girandoci nella direzione indicata dall'ago avremo di fronte il nord, alle nostre spalle il sud, a destra l'est ed a sinistra l'ovest e avremo quindi individuato i quattro punti cardinali principali.

    Prima di procedere oltre dobbiamo però fare una piccola precisazione: il nord indicato dalla bussola è il nord magnetico, che non corrisponde esattamente al nord geografico. L'asse terrestre (che individua nord e sud geografico) è infatti lievemente inclinato rispetto all'asse magnetico terrestre (che individua nord e sud magnetico).

    Senza dilungarci oltre, qualora foste interessati abbiamo trattato questo argomento più nel dettaglio nella pagina dedicata al punto cardinale nord.

    Il Sole e i punti cardinali

    Se non disponiamo di una bussola possiamo trovare i punti cardinali prendendo come riferimento il Sole.

    Basta osservare che, a prescindere dal punto della Terra in cui troviamo, il Sole sorge ad est e tramonta ad ovest; in questo modo il Sole ci permette di individuare i punti cardinali di riferimento.

    In particolare:

    - nelle prime ore dell'alba guardando verso il Sole stiamo osservando in direzione est, quindi alle nostre spalle avremo l'ovest, a sinistra il nord e a destra il sud.

    - Nelle ore che precedono il tramonto, guardando verso il Sole, stiamo osservando in direzione ovest, per cui alle nostre spalle ci sarà l'est, a destra il nord e a sinistra il sud.

    A mezzogiorno dobbiamo prestare attenzione all'emisfero terrestre in cui ci troviamo:

    - se siamo nell'emisfero boreale (cioè nell'emisfero che contiene l'Italia) a mezzogiorno il Sole proietterà la nostra ombra nella direzione nord;

    - se siamo nell'emisfero australe (ossia a sud dell'equatore) a mezzogiorno il Sole proietterà la nostra ombra nella direzione sud. Girandoci di spalle alla nostra ombra staremo guardando in direzione nord.

    Dopo aver individuato il nord sarà immediato determinare la posizione degli altri punti cardinali.

    Badate bene però che quanto detto finora sull'individuazione dei punti cardinali attraverso il Sole è vero al 100% solo nei giorni degli equinozi. Negli altri giorni dell'anno infatti il Sole non sorge esattamente ad est e non tramonta esattamente ad ovest, quindi questo modo di orientarsi è approssimativo. Sempre meglio di niente, non trovate? ;)

    Per saperne di più: dove sorge e dove tramonta il Sole.

    Le stelle e i punti cardinali

    Se è notte e il cielo è stellato possiamo trovare i punti cardinali ricorrendo all'osservazione delle stelle.

    Nello specifico:

    - nell'emisfero boreale basta riconoscere la Stella Polare, una stella non molto luminosa ma facilmente identificabile. Essa è pressoché allineata con l'asse di rotazione terrestre, di conseguenza la stella polare indica sempre la direzione nord.

    Per trovare la stella polare è sufficiente individuare il Piccolo Carro, formato dalle sette stelle più brillanti della costellazione dell'Orsa Minore: la stella alla punta del Piccolo Carro è la Stella Polare.

    Per non sbagliarsi è bene sapere che nei pressi del Piccolo Carro c'è il Grande Carro, formato dalle sette stelle più luminose della costellazione dell'Orsa Maggiore. La Stella Polare si trova nella direzione individuata dalle due stelle in fondo al Grande Carro, così come mostrato nella seguente immagine.

     

    Punti cardinali e stelle

     

    Una volta individuata la Stella Polare, per trovare la direzione nord e quindi tutti gli altri punti cardinali è sufficiente abbassare verticalmente lo sguardo fino ad incontrare l'orizzonte. In questo modo avremo il nord esattamente di fronte a noi.

    - Nell'emisfero australe, invece, per trovare i punti cardinali mediante l'osservazione delle stelle dobbiamo individuare la costellazione detta Croce del Sud. Tale costellazione è facilmente individuabile perché è molto luminosa ed ha la forma di una croce.

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    Risposta di Galois
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