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  • Le coordinate geografiche sono latitudine, longitudine e altitudine; le coordinate geografiche permettono di individuare univocamente qualsiasi punto della superficie terrestre, e in particolare latitudine e longitudine si misurano in gradi, mentre l'altitudine si misura in metri.

    Coordinate geografiche: latitudine, longitudine, altitudine

    Fissato un punto qualsiasi sulla superficie terrestre:

    • la latitudine è l'arco di meridiano compreso tra l'equatore e il punto scelto, ossia è la distanza angolare tra l'equatore e il parallelo che passa per quel punto;

    • la longitudine è l'arco di equatore compreso tra il meridiano di Greenwich e il punto in esame, cioè la longitudine di un punto è la distanza angolare tra il meridiano di Greenwich e il meridiano che passa per quel punto;

    • l'altitudine è la distanza del punto dal livello del mare misurata lungo la verticale.

     

    Latitudine e longitudine

     

    Come si misurano le coordinate geografiche

    La latitudine varia da 0° (all'equatore) a 90° (ai poli), e il valore della latitudine è seguito dall'indicazione:

    - Nord (abbreviato con N), se il punto si trova nell'emisfero settentrionale;

    - Sud (abbreviato con S), se il punto si trova nell'emisfero meridionale.

    La longitudine varia da 0° (sul meridiano di Greenwich) a 180°, a cui segue l'indicazione:

    - Est (abbreviato E), se il punto è ad est del meridiano di Greenwich;

    - Ovest (abbreviato O oppure W), se il punto è ad ovest di tale meridiano.

    L'altitudine varia da 0 metri, se il punto si trova esattamente a livello del mare, a 8848 metri, che è la massima altezza rispetto al livello del mare (raggiunta sulla cima del monte Everest).

    Unità di misura delle coordinate geografiche

    Per come sono state definite, latitudine e longitudine sono grandezze angolari e quindi vengono misurate in gradi. Per esprimerne la misura si può utilizzare:

    - il sistema sessagesimale, e quindi indicare la misura in gradi, primi e secondi;

    - il grado decimale, ossia esprimere la misura dell'angolo con un unico numero decimale.

    Passare da un'unità di misura all'altra è relativamente semplice e abbiamo spiegato come fare nella pagina sulla conversione delle coordinate - click!

    Infine, essendo l'altitudine una distanza misurata lungo una verticale, ossia lungo una linea retta, viene misurata in metri.

    Calcolo delle coordinate geografiche

    Sebbene le coordinate geografiche siano tre, in realtà per individuare con precisione un punto sulla superficie terrestre sono sufficienti latitudine e longitudine. Di conseguenza qualsiasi strumento online per il calcolo delle coordinate geografiche fornisce latitudine e longitudine della località scelta.

    Per convenzione, quando si calcolano le coordinate geografiche di una località, si esprime prima la latitudine e poi la longitudine.

    Ciò premesso, per calcolare le coordinate geografiche di una qualsiasi località del mondo basta scriverne il nome nel seguente tool e cliccare su Calcola.

    Attenzione: il tool necessita di nomi in inglese. Ad esempio per conoscere le coordinate geografiche di Roma dovremo inserire "Rome", mentre per sapere quali sono le coordinate geografiche di Parigi dovremo inserire come input "Paris".

    In caso di dubbi sui nomi delle località in inglese puoi usare Google traduttore. ;)

    (Su smartphone: usare il dispositivo orizzontalmente)

    Localizzazione di un punto dalle coordinate geografiche

    Ecco infine il tool che consente di trovare qualsiasi località di cui si conoscono le coordinate geografiche, e che fornisce diverse informazioni relative al punto corrispondente alle coordinate inserite.

    ***

    È tutto! Se vuoi saperne di più sui sistemi di coordinate, puoi dare uno sguardo all'approfondimento sulle coordinate UTM e a quello sulle coordinate GPS. ;)

    Risposta di Galois
 
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