Soluzioni
  • I satelliti di Saturno ad oggi noti sono in tutto 62. In termini di numerosità dei satelliti, Saturno è il secondo pianeta del Sistema Solare dopo Giove, che possiede 67 lune; il terzo pianeta è Urano con 27 lune.

    Tra i principali satelliti di Saturno si annoverano sette lune di dimensioni molto maggiori rispetto alle altre e costituite principalmente da roccia e ghiaccio: Mimas, Encelado, Teti, Dione, Rea, Titano e Giapeto.

    Tra queste, Titano è il satellite di dimensioni maggiori in orbita attorno a Saturno: con un diametro di 5.151 km è anche il secondo satellite per dimensioni nel Sistema Solare dopo Ganimede (uno dei satelliti di Giove). Essa è anche l'unica luna di Saturno dotata di un'atmosfera molto densa, costituita da azoto (90%) e metano.

    I satelliti di Saturno presentano dimensioni molto variabili, da un diametro inferiore al chilometro fino a Titano, luna che per dimensioni supera anche il primo pianeta del Sistema Solare in ordine di distanza dal Sole: Mercurio. Le lune di Saturno si dividono in satelliti regolari e satelliti irregolari, sulla base dei parametri orbitali che li contraddistinguono.

    I satelliti regolari di Saturno sono 24 in tutto e comprendono i satelliti principali (le cosiddette lune maggiori ghiacciate). Essi sono caratterizzati da orbite con una bassa inclinazione rispetto al piano equatoriale lungo le quali si muovono con un moto diretto.

    I satelliti irregolari di Saturno sono 38 e sono caratterizzate da orbite molto inclinate, con un moto di rotazione retrogrado attorno a Saturno. Essi possono essere ulteriormente classificate in gruppi minori, tra cui il gruppo Inuit, il gruppo Nordico e il gruppo Gallico. La più grande luna irregolare di Saturno è Febe, la nona tra tutti i satelliti in ordine di dimensioni.

    In particolare alcune delle lune di Saturno presentano orbite in risonanza tra loro e si ritiene che l'interazione gravitazionale dei satelliti principali permetta al materiale presente sugli anelli di ruotare attorno al pianeta lungo orbite stabili.

    Qui di seguito l'elenco dei satelliti di Saturno, con i nomi e le principali caratteristiche, in ordine di distanza da Saturno.

     

    Nome
    del satellite
    Diametro
    (in km)
    Massa
    (x 105 kg)
    Semiasse mag.
    orbita (in km)
    Periodo orbitale
    (in giorni)
    Scoperta
    S/2009 S 1 0,3  0,0001  117.000  0,47  2009
    Pan 34 x 31 x 20 4,95  133.584  +0,57 1990
    Dafni 9 x 8 x 6 0,084  136.505  +0,59 2005
    Atlas 41 x 35 x 19 6,6  137.670  +0,60 1980
    Prometeo 136 x 79 x 59 159,5  139.380  +0,61 1980
    Pandora 104 x 81 x 64 137,1  141.720  +0,63 1980
    Epimeteo 130 x 114 x 106 526,6  151.422  +0,69 1977
    Giano 203 x 185 x 153 1.897,5  151.472  +0,69 1966
    Egeone 0,5  0,0001  167.500  +0,81 2008
    Mimas 416 x 393 x 381 37.493  185.404  +0,94 1789
    Metone 3,2  0,02  194.440  +1,01  2004
    Antea 0,007  197.700  +1,04 2007
    Pallene 6 x 6 x 4 0,05  212.280  +1,15 2004
    Encelado 513 x 503 x 497 108.022  237.950  +1,37  1789
    Teti 1077 x 1057 x 1053 617.449  294.619  +1,89 1684
    Telesto 33 x 24 x 20 9,41  294.619  +1,89 1980
    Calipso 30 x 23 x 14 6,3  294.619  +1,89 1980
    Dione 1128 x 1123 x 1119 1.095.452  377.396  +2,74 1684
    Elena 43 x 38 x 26 24,46 377.396 +2,74 1980
    Polluce 3 x 2 x 1 0,03  377.396  +2,74 2004
    Rea 1530 x 1526 x 1525 2.306.518  527.108  +4,52 1672
    Titano 5.151  134.520.000  221.930  +16 1655
    Iperione 360 x 266 x 205 5.620  1.481.010  +21 1848
    Giapeto 1491 x 1491 x 1424 1.805.635  3.560.820  +79 1671
    Kiviuq 16  2,79  11.294.800  +448 2000
    Ijiraq 12  1,18  11.355.316  +452 2000
    Febe 219 x 217 x 204 8.292  12.869.700  -545 1899
    Paaliaq 22  7,25  15.103.400  +693 2000
    Skathi 0,35  15.672.500  -732 2000
    Albiorix 32  22,3  16.266.700  +774 2000
    S/2007 S 2 0,15  16.560.000  -793 2007
    Bebhionn 0,15  17.153.520  +839 2004
    Erriapo 10  0,68  17.236.900  +845 2000
    Skoll 0,15  17.473.800  -862 2006
    Siarnaq 40  43,5  17.776.600  +885 2000
    Tarqeq 0,23  17.910.600  +895  2007
    S/2004 S 13 0,15  18.056.300  -906 2004
    Greip 0,15  18.065.700  -906 2006
    Hyrrokkin 0,35  18.168.300  -914 2006
    Jarnsaxa 0,15  18.556.900  -944 2006
    Tarvos 15  2,3  18.562.800  +944 2000
    Mundilfari 0,23  18.725.800  -957 2000
    S/2006 S 1 0,15  18.930.200  -972 2006
    S/2004 S 17 0,05  19.099.200  -985 2004
    Bergelmir 0,15  19.104.000  -986 2004
    Narvi 0,23  19.395.200  -1008 2003
    Suttungr 0,23  19.579.000  -1023 2000
    Hati 0,15  19.709.300  -1033 2004
    S/2004 S 12 0,09  19.905.900  -1048 2004
    Farbauti 0,09  19.984.800  -1055 2004
    Thrymr 0,23  20.278.100  -1078 2000
    Ægir 0,15  20.482.900  -1094 2004
    S/2007 S 3 0,09  20.518.500  -1100  2007
    Bestla 0,23  20.570.000  -1101 2004
    S/2004 S 7 0,15  20.576.700  -1102 2004
    S/2006 S 3 0,15  21.076.300  -1142 2006
    Fenrir 0,05  21.930.644  -1212 2004
    Surtur 0,15  22.288.916  -1242 2006
    Kari 0,23  22.321.200  -1245 2006
    Ymir 18  3,97  22.429.673  -1254 2000
    Loge 0,15  22.984.322  -1301 2006
    Fornjot 0,15  24.504.879  -1432  2004

     

    Saturno costituisce un caso particolare tra i pianeti del Sistema Solare, perché oltre ai satelliti noti si può parlare di satelliti ipotetici. Gli anelli di Saturno sono infatti composti, oltre che da pulviscolo, da oggetti che arrivano fino a centinaia di metri di diametro e ciò ne rende la classificazione particolarmente complessa; a tal proposito basti pensare che nel periodo 2000-2009 sono state scoperte ben 28 lune di Saturno, di cui buona parte scoperte dalla missione spaziale Cassini-Huygens.

    Esattamente come nel caso degli altri pianeti gassosi del Sistema Solare, la numerosità dei satelliti di Saturno è dovuta all'enorme massa del pianeta, la quale ha permesso di catturare diversi asteroidi provenienti dalla Fascia di Kuiper (come nel caso di Febe).

    Per i satelliti degli altri pianeti degli altri pianeti del Sistema Solare, puoi usare il tool online satelliti dei pianeti (ci sono anche approfondimenti relativi ai satelliti di Giove e ai satelliti di Urano).

    Per concludere, ti rimando inoltre alla scheda dedicata al pianeta Saturno.

    Risposta di Omega
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