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  • Il moto di rivoluzione è il moto di un corpo celeste lungo la propria orbita attorno a un altro corpo celeste; nel caso della Terra, il moto di rivoluzione avviene attorno al Sole a una velocità di 29,78 km/s e richiede in media un anno sidereo, che corrisponde a 365 giorni, 6 ore, 9 minuti e 6 secondi.

    Cos'è il moto di rivoluzione di un corpo celeste

    Il moto di rivoluzione è il movimento che un pianeta, o più in generale un qualsiasi corpo celeste, compie attorno a un centro di massa, che è dato da una stella nel caso dei pianeti (ad esempio il Sole nel Sistema Solare) o da un pianeta nel caso dei satelliti (ad esempio la Terra nei confronti della Luna).

    A discapito del pensiero comune, l'espressione moto di rivoluzione non riguarda solamente il movimento della Terra attorno al Sole, bensì il moto di qualsiasi pianeta o satellite attorno a un altro corpo celeste.

    Moto di rivoluzione dei pianeti attorno al Sole

    Prima di parlare delle caratteristiche dei moti di rivoluzione è necessaria una piccola precisazione: solitamente ci si esprime dicendo che la Terra ruota intorno al Sole o che la Luna ruota intorno alla Terra, riferendosi ai moti di rivoluzione di Terra e Luna. In realtà espressioni di questo tipo costituiscono un abuso di linguaggio (comunemente accettato) dal momento che una rotazione richiede una traiettoria circolare, mentre le orbite di rivoluzione sono sempre ellittiche.

    Dalla prima legge di Keplero sappiamo infatti che le orbite dei pianeti del Sistema Solare sono ellittiche e che il Sole occupa uno dei due fuochi di tali ellissi. Ciò vuol dire che le distanze dei pianeti dal Sole variano continuamente nel corso dei rispettivi moti di rivoluzione, e per ogni orbita ci sono due particolari punti che realizzano la massima e la minima distanza, detti rispettivamente afelio e perielio.

    Il moto di rivoluzione può avvenire in senso orario o antiorario: nel caso dei pianeti del Sistema Solare, il moto di rivoluzione avviene in senso antiorario attorno al Sole, se osservato dal polo nord celeste. Questo fatto non è causale: il moto dei pianeti lungo le proprie orbite è infatti concorde al verso di rotazione del Sole intorno al proprio asse.

    Nella seguente immagine un dettaglio sul moto di rotazione e sul moto di rivoluzione della Terra.

     

    Moto di rotazione e rivoluzione

    Moto di rivoluzione e moto di rotazione terrestri.

     

    Periodo di rivoluzione e velocità di rivoluzione dei pianeti

    Il moto di rivoluzione dei pianeti attorno al Sole è caratterizzato dal periodo di rivoluzione e dalla velocità di rivoluzione:

    • il periodo di rivoluzione è l'intervallo di tempo necessario per compiere un'orbita completa;

    • la velocità di rivoluzione è la velocità media con cui ciascun pianeta orbita attorno al Sole e solitamente si esprime in chilometri al secondo (km/s).

    La seguente tabella riporta i periodi di rivoluzione e le velocità di rivoluzione dei pianeti del Sistema Solare, dove il termine giorno si riferisce al giorno solare medio (pari a 24 ore) mentre il termine anno si riferisce all'anno solare medio (pari a 365,25 giorni).

     

    Pianeti del Sistema Solare

    Periodo di rivoluzione

    Velocità di rivoluzione

    Mercurio

    87,97 giorni

    47,36 km/s

    Venere

    224,7 giorni

    35,02 km/s

    Terra

    ≃ 1 anno

    29,78 km/s

    Marte

    1,88 anni

    24,08 km/s

    Giove

    11,86 anni

    13,06 km/s

    Saturno

    29,45 anni

    9,64 km/s

    Urano

    84,07 anni

    6,81 km/s

    Nettuno

    164,88 anni

    5,43 km/s

    Plutone (pianeta nano)

    247,8 anni

    4,67 km/s

     

    Moto di rivoluzione terrestre

    Il moto di rivoluzione della Terra intorno al Sole avviene lungo un'orbita che giace su un piano immaginario, detto piano dell'eclittica, inclinato di circa 23°27' rispetto al piano equatoriale.

    Il periodo di rivoluzione terrestre è detto anno sidereo ed è pari a 365 giorni, 6 ore, 9 minuti e 6 secondi. In tale intervallo di tempo la Terra si muove a una velocità media di 29,78 km/s (pari a circa 107 210 km/h) e percorre un'orbita della lunghezza media di 940 milioni di km.

    L'anno sidereo (o periodo orbitale), ossia il tempo necessario per compiere una rivoluzione completa, non va confuso con l'anno solare (o anno tropico), che dura in media 365 giorni, 5 ore, 48 minuti e 46 secondi, e che è definito come il periodo di tempo necessario affinché il Sole si ripresenti, da un punto di osservazione sulla Terra, nella stessa posizione.

    Nella seguente immagine viene presentata un'animazione del moto di rivoluzione terrestre:

    Moto di rivoluzione terrestre

    Conseguenze del moto di rivoluzione terrestre

    La principale conseguenza della rivoluzione terrestre attorno al Sole è l'alternanza delle stagioni. Essendo l'asse terrestre inclinato rispetto alla perpendicolare al piano dell'orbita (stessa inclinazione del piano equatoriale rispetto al piano dell'eclittica), a seconda della posizione della Terra lungo la propria orbita i due emisferi boreale e australe non vengono illuminati in modo omogeneo. Di conseguenza, vi sono tratti dell'orbita in cui un emisfero riceve complessivamente più luce rispetto all'altro.

    Per questo motivo l'anno solare si suddivide in quattro stagioni astronomiche: estate, primavera, autunno e inverno. In particolare, ogni stagione è definita come l'intervallo di tempo che intercorre tra un equinozio e un solstizio.

     

    Solstizio / Equinozio

    Data di inizio

    Emisfero boreale

    Emisfero australe

    Equinozio di Primavera

    19/21 Marzo

    Inverno → Primavera

    Estate → Autunno

    Solstizio d'Estate

    20/21 Giugno

    Primavera → Estate

    Autunno → Inverno

    Equinozio d'Autunno

    22/23 Settembre

    Estate → Autunno

    Inverno → Primavera

    Solstizio d'Inverno

    21/22 Dicembre

    Autunno → Inverno

    Primavera → Estate

     

    È tutto! Se volete approfondire vi raccomandiamo il tool che permette di conoscere il periodo di rivoluzione dei corpi celesti online. ;)

    Risposta di Galois
 
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