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  • La distanza tra la Terra e Marte è in media di 254 milioni di chilometri, e varia da un minimo di circa 55,7 milioni di chilometri a un massimo di circa 401 milioni di km.

    Distanza media Terra Marte → circa 254 000 000 km

    Quando si parla di distanze tra pianeti bisogna tenere presente che essi sono in moto continuo attorno al Sole e che seguono delle orbite che non sono circolari, bensì ellittiche.

    Questo è il motivo principale per cui la distanza tra Marte e la Terra non è costante e, anzi, varia in modo molto significativo. Basti sapere che tra la distanza minima e la distanza massima ci sono oltre 345 milioni di chilometri di differenza, un valore pari a circa 897 volte la distanza media tra la Terra e la Luna.

    Marte e la Terra si avvicinano una volta ogni 26 mesi circa e alcuni passaggi sono più ravvicinati di altri; ciò è dovuto all'interazione tra il campo gravitazionale di Giove e i campi gravitazionali della Terra e di Marte.

    Il pianeta Giove infatti è talmente massiccio (vedi massa Giove) da riuscire a variare l'eccentricità delle orbite dei due pianeti, e ciò fa sì che anche la distanza minima e quella massima tra Marte e la Terra non siano sempre le stesse.

    Distanza minima, distanza massima e distanza media tra la Terra e Marte

    In Astronomia, per esprimere la distanza tra due corpi celesti del Sistema Solare, in luogo del chilometro (km) si preferisce usare l'unità astronomica (AU), il cui valore è all'incirca quello della distanza media tra il Sole e la Terra

    1 \mbox{ AU} = 149 \ 597 \ 870 \ 700 \mbox{ m} = 149 \ 597 \ 870,7 \mbox{ km}

    Prendendo come riferimenti il centro della Terra e il centro di Marte:

    • la distanza minima tra la Terra e Marte è di circa 55,7 milioni di km, che corrispondono a circa 0,372 unità astronomiche

    Distanza minima Terra Marte → circa 55 700 000 km ≈ 0,372 AU

    In particolare la minore distanza tra la Terra e Marte negli ultimi 60 000 anni è stata registrata il 27 agosto 2003, con un valore di 55 758 006 km. Il massimo avvicinamento di questo millennio avverrà però l'8 ottobre 2729, quando Marte e la Terra si troveranno a 55,651 milioni di km.

    • La distanza massima tra la Terra e Marte è all'incirca di 401 milioni di km, che equivalgono a 2,681 unità astronomiche

    Distanza massima Terra Marte → circa 401 000 000 km ≈ 2,681 AU

    • La distanza media tra la Terra e Marte è di circa 254 milioni di km, ossia di circa 1,698 unità astronomiche

    Distanza media Terra Marte → circa 254 000 000 km ≈ 1,698 AU

    Ecco un grafico in cui è rappresentato l'andamento della distanza Terra Marte in unità astronomiche su una scala di 20 anni.

     

    Distanza terra marte

    Grafico sulla distanza tra la Terra e Marte.

     

    Confronto tra la distanza Terra Marte e altre distanze notevoli

    Facciamo qualche confronto tra la distanza media Terra-Marte e la distanza media tra la Terra e altri pianeti del Sistema Solare, come Mercurio, Venere e Giove.

    - Venere, il pianeta che più si avvicina alla Terra in assoluto, ha una distanza media dalla Terra di circa 170 milioni di km, dunque la distanza media Terra Marte è uguale a circa 1,5 volte la distanza media Terra Venere.

    - Tra gli otto pianeti del Sistema Solare quello mediamente più vicino alla Terra è Mercurio. La distanza media Terra-Mercurio è di circa 155 milioni di km, e se la confrontiamo con la distanza media Marte-Terra notiamo che Marte è circa 1,6 volte più distante dalla Terra rispetto a Mercurio.

    - La distanza media tra la Terra e Giove, il pianeta più grande e più massiccio del Sistema Solare, è pari a circa 787 milioni di km, dunque Giove è circa 3,1 volte volte più distante dalla Terra rispetto a Marte.

    Distanza Terra Marte in anni luce e in altre unità di misura

    Proponiamo ora una tabella che riporta i valori della distanza minima, della distanza massima e della distanza media tra la Terra e Marte espresse nelle principali unità di misura della lunghezza, sia astronomiche (minuto luce, anno luce, unità astronomiche e parsec) che standard (chilometri, metri e millimetri).

    Tutti i valori sono approssimati e scritti in notazione scientifica.

     

     

    Distanza minima Terra Marte

    Distanza massima Terra Marte

    Distanza media Terra Marte

    In chilometri (km)

    ≈ 5,57×107 km

    ≈ 4,01×108 km

    ≈ 2,54×108 km

    In metri (m)

    ≈ 5,57×1010 m

    ≈ 4,01×1011 m

    ≈ 2,54×1011 m

    In millimetri (mm)

    ≈ 5,57×1013 mm

    ≈ 4,01×1014 mm

    ≈ 2,54×1014 mm

    In parsec (pc)

    ≈ 1,805×10-6 pc

    ≈ 1,3×10-5 pc

    ≈ 8,232×10-6 pc

    In anni luce (al)

    ≈ 5,887×10-6 al

    ≈ 4,239×10-5 al

    ≈ 2,685×10-5 al

    In minuti luce (m.l.)

    ≈ 3,097 m.l.

    ≈ 2,229×10 m.l.

    ≈ 1,412×10 m.l.

    In unità astronomiche (AU)

    ≈ 3,723×10-1 AU

    ≈ 2,681 AU

    ≈ 1,698 AU

     

    Concludiamo con un paio di spunti di approfondimento sul pianeta Marte:

    - satelliti di Marte,

    - temperatura su Marte.

    Segnaliamo anche:

    - l'approfondimento sul pianeta più vicino alla Terra, dove abbiamo spiegato come si calcola la distanza reciproca tra due pianeti;

    - il tool sulle orbite online, che tra le altre cose fornisce la distanza Terra Marte in tempo reale.

    Risposta di Galois
 
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