Secondo

L'argomento di cui ci occuperemo in questa lezione è il secondo (simbolo s), senza ombra di dubbio l'unità di misura di tempo più usata. Dopo aver visto cosa sono i secondi elencheremo i multipli e sottomultipli del secondo e vi faremo vedere come convertire il secondo in altre unità di tempo.

 

Definizione di secondo

 

I secondi vengono definiti prendendo come campione di tempo il periodo di oscillazione delle onde luminose emesse da un atomo di cesio 133 in una particolare transizione atomica.

 

In particolare, il secondo viene definito come la durata di 9 192 631 770 oscillazioni complete delle onde emesse dall'atomo di cesio 133 tra due particolari livelli iperfini, da (F=4, MF=0) a (F=3, MF=0).

 

Senza entrare troppo nel dettaglio la seguente immagine vi aiuterà a capire meglio la definizione di secondo:

 

 

Secondo

 

 

I secondi furono definiti in questo modo solo nel 1967; precedentemente il secondo era definito in termini di rivoluzione terrestre, ossia come l'86400-esima parte del giorno solare medio. Poi, da quando fu noto che la durata del giorno solare non è costante, si è preferito dare la definizione di secondo attualmente utilizzata, la quale tra l'altro ha una precisione di ordine di grandezza pari a 10-12.

 

Multipli e sottomultipli del secondo

 

Il secondo è una delle sette unità di misura fondamentali del Sistema Internazionale, ragion per cui i multipli e sottomultipli del secondo sono quelli riportati nelle due tabelle seguenti. Oltre al simbolo e al valore per esteso di ogni unità di misura, abbiamo riportato il valore sotto forma di notazione scientifica.

 

 

Multipli del secondo

Simbolo

Valore in secondi (per esteso)

Valore in secondi
(in notazione scientifica)

yottasecondo

Ys

1 000 000 000 000 000 000 000 000 s

1024 s

zettasecondo

Zs

1 000 000 000 000 000 000 000 s

1021 s

exasecondo

Es

1 000 000 000 000 000 000 s

1018 s

petasecondo

Ps

1 000 000 000 000 000 s

1015 s

terasecondo

Ts

1 000 000 000 000 s

1012 s

gigasecondo

Gs

1 000 000 000 s

109 s

megasecondo

Ms

1 000 000 s

106 s

kilosecondo

ks

1 000 s

103 s

 

 

Sottomultipli del secondo

Simbolo

Valore in secondi (per esteso)

Valore in secondi
(in notazione scientifica)

millisecondo

ms

0,001 s

10-3 s

microsecondo

μs

0,000001 s

10-6 s

nanosecondo

ns

0,000000001 s

10-9 s

picosecondo

ps

0,000000000001 s

10-12 s

femtosecondo

fs

0,000000000000001 s

10-15 s

attosecondo

as

0,000000000000000001 s

10-18 s

zeptosecondo

zs

0,000000000000000000001 s

10-21 s

yoctosecondo

ys

0,000000000000000000000001 s

10-24 s

 

 

Attenzione a non commettere l'errore che fanno in molti, cioè sostenere che i multipli del secondo sono minuti ed ore. Quest'ultime sono sì unità di tempo comunemente usate, ma non rientrano tra quelle del SI; sono piuttosto unità di misura usate nel sistema sessagesimale.

 

Convertire il secondo in altre unità di misura

 

Come accade per tutte le equivalenze tra unità di misura, per convertire il secondo in altre unità di misura di tempo occorre avere ben presente l'unità di misura di arrivo. In particolare, per passare dal secondo a suoi multipli o sottomultipli, basta ricordare come sono definiti quest'ultimi.

 

Ad esempio, per sapere a quanti nanosecondi equivalgono 61 secondi, dal momento che 1 ns corrisponde a 10-9 s, abbiamo

 

61 \mbox{ s } = \ 61 \times 10^{9} \mbox{ ns } = \ 61 \ 000 \ 000 \ 000 \mbox{ ns}

 

Allo stesso modo, poiché 1 microsecondo equivale ad un milionesimo di secondo, si ha che

 

126 \mbox{ s } = \ 126 \times 10^6 \mbox{ \mu s } = \ 126 \ 000 \ 000 \mbox{ \mu s}

 

Invece, per convertire i secondi in unità di misura di tempo che non fanno parte del Sistema Internazionale occorre aver ben presente i fattori di conversione, che sono i seguenti:

 

 

\\ 1 \mbox{ minuto } = \ 60 \mbox{ secondi} \\ \\ 1 \mbox{ ora } = \ 60 \mbox{ minuti} \\ \\ 1 \mbox{ giorno } = \ 24 \mbox{ ore} \\ \\ 1 \mbox{ settimana } = \ 7 \mbox{ giorni} \\ \\ ..................

 

 

Così, ad esempio, per sapere a quanti secondi corrispondono 2 settimane procederemo come segue

 

2 \mbox{ settimane } = \ 14 \mbox{ giorni } = \ 336 \mbox{ ore } = \ 20160 \mbox{ minuti } =\  1 \ 209 \ 600 \mbox{ s}

 

Per saperne di più: equivalenze tra unità di misura del tempo.

 

 

Buon proseguimento su YouMath,

Giuseppe Carichino (Galois)

 

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